Chrtiens avec vous, Prtre pour vous...


Homlie du 25 avril 2010(Journe Mondiale des Vocations)

(Plusieurs personnes, suite à l’homélie de la journée des Vocations, m’ont demandé le texte qui les avaient particulièrement marqué… le voici ! C’est le témoignage de mon itinéraire, et l’occasion de rendre grâce… pour le chemin parcouru avec toutes les communautés où je l’ai vécu)

« Tu m’appelles, Seigneur, me voici » (phrase apportée par les enfants…)
« Jésus m’appelle » (thème de l’école de prière 2010)
« Chrétiens avec vous, prêtres pour vous » (affiche 2010)

En ce dimanche de prière pour les vocations, l’Evangile nous parle de Jésus, le Bon pasteur ! C’est en regardant Jésus que nous pouvons comprendre l’attitude du Bon pasteur, de Dieu berger de l’humanité, qui conduit son troupeau vers des prés d’herbes fraîches… avec lui je ne manque de rien, comme le dit le psaume 22 : « le seigneur est mon berger, rien ne saurait me manquer ».
Cette année, vous le savez, l’accent est mis sur l’appel au ministère de prêtre : année sacerdotale… sans oublier que cette expression, englobe tout le peuple chrétien, comme on le chante : « Peuple de prêtres, peuple de rois, assemblée des saints, Peuple de Dieu, chante ton Seigneur »

Cet accent mis sur le prêtre me donne l’occasion de faire le lien avec cette figure du prêtre « pasteur », à la manière du Christ… ce qui suppose de s’imprégner de l’évangile pour discerner les attitudes du bon pasteur : un pasteur qui aime ses brebis … qui guide et accompagne vers de bons pâturages, donnant à chacune ce qui peut l’aider à grandir, un pasteur qui prend soin de son troupeau, avec une attention particulière pour les plus faibles…
Mon chemin à travers la Vendée comme prêtre diocésain, m’a fait rencontrer diverses communautés… à chacune j’ai essayé de manifester mon amour, d’accompagner enfants, jeunes, ou adultes, personnes âgées, familles vivant des évènements heureux ou marquées par des épreuves… mais ce n’est pas à moi de me donner des éloges… je laisserai ce soin à ceux qui m’ont rencontré …

En ce dimanche j’aurai bien envie de vous demander … quel prêtre vous a marqué… vous a aidé, vous a accompagné … vous a apporté ce qui vous a fait grandir dans votre vie humaine et chrétienne : peut être celui que vous avez rencontré en préparant votre mariage, ou le baptême ou la communion de vos enfants, ou qui vous a accompagné lors d’une épreuve, ou dans une équipe de réflexion, ou dans de belles célébrations que vous avez vécues, ou par un conseil dans une situation particulière, ou lors d’une rencontre à l’occasion d’un pèlerinage ou même dans une fête locale …

« Dites merci à vos prêtres … » … c’était une phrase lancée par les évêques pour cette année … on ne va pas vous demander de le mettre par écrit, comme pour le livre des merveilles … mais cela ne vous empêche pas de l’exprimer et en tout cas de nous porter dans votre prière …

Dans cette période, où les médias ne manquent pas de taper un peu fort sur le dos des prêtres, sans minimiser les faits scandaleux qui ont pu être commis par quelques uns, j’ose dire qu’on ne doit pas jeter le discrédit sur tous et de même que tous les grands pères qui aiment beaucoup leurs petits enfants ne sont pas des pervers, que tous les enseignants qui aiment beaucoup les enfants et font leur métier avec cœur ne sont pas pédophiles, que tous les prêtres qui oeuvrent auprès des enfants ne le sont pas non plus … et si les ministères qui m’ont été confiés m’ont souvent mis en relations avec les enfants et les jeunes, le cœur en paix, je peux dire tout ce que j’ai reçu et apporté et qui a marqué positivement mon ministère dans une proximité et une compréhension du monde où nous vivons, pour témoigner de la meilleure façon possible de la Bonne Nouvelle de l’Evangile.
Et si je regarde le chemin parcouru, je me dis que j’ai été marqué par deux livres dans mon apprentissage au ministère : « le Christ libérateur » … qui fait percevoir la liberté apporté par Jésus pour conduire nos vies dans le sens d’une véritable libération et « Prêtres à la manière des Apôtres »(Manarranche), pour enraciner le ministère du prêtre dans la suite de la mission confiée aux Apôtres, avec l’ouverture et l’espérance que le Concile Vatican II a apporté …
Je ne sais si mes racines familiales me prédisposaient à ce ministère … mais j’ai passé mes premières années auprès de mon père qui était berger dans la plaine de Longeville, alors l’image du « pasteur » qui conduit son troupeau, je l’ai vue et vécue… et lorsqu’il est devenu maçon sur la Roche, participant même à la construction de l’église du sacré Cœur, j’ai peut-être été imprégné par cette perspective de « construire » l’Eglise, peuple de Dieu, faite de pierres vivantes que vous êtes.
Et pour tout ce que vous m’apportez, c’est moi qui vous dis « merci ».

(Roland Gautreau)


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